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CADA Hill Day a success

Minister of Innovation and Industry François-Philippe Champagne, in discussions with CADA Executive

CADA Hill Day a success

May 1, 2023

Things couldn’t have gone better for CADA’s Hill Day last month in April.

A well-coordinated approach targeting key policy makers, meant that dealers from across Canada were able to advocate directly on the key issues the auto retail industry faces with the key MPs, Senators and other officials whose policies impact the industry.

CADA Hill Day a success

CADA Executive Committee meeting with the Leader of the Official Opposition Pierre Poilievre

The Hill Day consisted of a series of high-level meetings with CADA’s Executive Committee and senior decision makers, a full day of one-on-one Board member meetings with relevant MPs and Senators, and the third component was a Parliamentary reception, where CADA leaders and policy makers met in a more social setting.

“Over the last several years with COVID, we've been unable to bring the Board to the table,” said Huw Williams, CADA’s Director of Public Affairs. “This was the first time since the end of the pandemic where Lobby Day meetings with our Board, the Executive Committee and MPs and Senators could take place. We had about 80 meetings over the course of the two-day CADA Board meetings.”

CADA met with key Liberal Senators and Members of Parliament, such as the Chair of the Liberal Auto Caucus, MP Francesco Sorbara, the Chair of the Conservative Auto Caucus, MP Chris Lewis, the key NDP MPs, Bloc Quebecois MPs, and other officials.

CADA Hill Day a success

CADA Chair Charles Saillant meeting with Quebec Member of Parliament Gérard Deltell

“I can’t say enough about the hard work our Board members, our leadership team and our Provincial Association Executive leaders did on behalf of dealers across Canada. It was a spectacular success,” said Tim Reuss, CADA’s President and CEO. “MPs in Ottawa understand the contribution dealers make, not just to the economy as a whole. They understand that one in seven jobs in Canada relies on the auto industry, but they also really recognize the contribution dealers make to local economies and local communities in their ridings,” said Reuss.

One key meeting was with Minister François-Philippe Champagne, the federal Minister of Innovation, Science and Industry of Canada, who is responsible for the auto industry. “CADA is enormously appreciative of his work in fighting not just for the retail auto sector, but for the manufacturing base in Canada in terms of automotive assembly, and parts,” said Reuss.

Huw Williams said CADA advised Champagne that the newly-announced U.S. emissions limits on all vehicles from passenger cars to light trucks will have a major impact on the industry and Ottawa’s own EV mandate. Experts say those new tougher U.S. regulations would lead to as many as 67 per cent of all new passenger car and light-duty truck sales being electric by 2032.

“The EV mandate is redundant with the development of newly-announced fuel economy regulations from the United States,” said Williams. “CADA’s message to the Minister is that Canada should harmonize and align with the Biden administration’s approach, and avoid the unnecessary mandate. It’s clear that dealers are all-in on EVs and that the auto industry as a whole is moving in that direction.”

Getting CADA’s message out to policy makers about their concerns over the EV mandate, and other hurdles on the path to electrification was one of four main themes that CADA’s leaders brought forward during their meetings. The other three key topics were:

The stolen vehicle crisis: Ottawa has the federal powers to search shipping containers using the Canadian Border Services Agency (CBSA) before they leave the country. But organized crime groups are profiting from lax (or non-existent) enforcement. As an example, CADA advised the federal politicians that 100 vehicles a month are being stolen from Ottawa alone. “They are being put on container ships and exported to markets in Africa and Eastern Europe. It’s a cash grab for organized crime,” said Williams.

The right to repair legislation: CADA advised policy makers that although the aftermarket industry is making a lot of noise about this issue, there is already a voluntary system where manufacturers share the repair codes so that the aftermarket service providers can fix vehicles from any brand. “It’s an attempted power grab by the aftermarket to do warranty work at the same level that dealers do. The position expressed by the aftermarket is factually incorrect,” said Williams.

Skilled technicians shortages: The final theme brought forward was about the need for Ottawa to fast-track and clear a pathway so that foreign-trained workers can take their place in Canada to help alleviate the critical shortages of skilled technicians across the country. “Dealerships are an essential service, and the Canadian public rely on technicians to keep them rolling, to keep our emergency services, nurses and doctors able to get to work,” said Williams.

While in Ottawa, CADA’s leaders also met with leaders and staff from Opposition parties, including Pierre Poilievre, Leader of the Official Opposition of Canada. “The Opposition Leader took the time to really understand the sector’s concerns, and also arranged for a round table with CADA Board members and opposition critics of the key departments,” said Williams.

CADA Hill Day a success

CADA President and CEO Tim Reuss and Chair Charles Saillant with Member of Parliament Michelle Ferreri and Board member John Stewart

CADA also hosted more than 100 guests from Parliament Hill to an auto industry reception where conversations were held in a less formal environment.

As successful as the Hill Day was, Williams said it’s just one piece of the puzzle, and that CADA is constantly involved in direct advocacy with governments on the behalf of dealers.

CADA’s Board of Directors is made up of 15 volunteer dealer members who represent every province in Canada. It also includes the seven members of the Executive Committee, CADA’s President & CEO and six Dealer Principals representing every region of Canada.

CADA’s Executive Committee consists of: Charles Saillant (Quebec) Chair; Jonathan Hickman (Atlantic), First Vice-Chair; Paul Williams (Alberta), Second Vice-Chair; Michael Croxon (Ontario), Secretary-Treasurer; Peter Heppner (Pacific) Immediate Past Chair; Trevor Boquist (Western), Senior Past Chair; and Tim Reuss, CADA’s President & CEO.

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La journée sur la Colline de la CADA est un succès

Le ministre de l’Innovation et de l’Industrie François-Philippe Champagne, en conversation avec le comité de direction de la CADA.

La journée sur la Colline de la CADA est un succès

Le 1er mai 2023

Tout a été comme sur des roulettes à la journée sur la Colline de la CADA, le mois dernier.

Une approche coordonnée ciblant les principaux stratèges a permis une défense directe des intérêts des concessionnaires de tout le Canada dans des dossiers importants pour le secteur de la vente au détail de véhicules auprès de députés, de sénateurs et de fonctionnaires clés dont les politiques touchent l’industrie.

La journée sur la Colline de la CADA est un succès

Le comité de direction de la CADA rencontre le chef de l’opposition officielle, Pierre Poilievre.

La journée sur la Colline consiste en une série de réunions entre le comité de direction de la CADA et des décideurs de haut niveau; une journée complète de rencontres individuelles entre membres du conseil d’administration et députés et sénateurs concernés; et une réception au Parlement, où dirigeants de la CADA et décideurs politiques ont pu interagir dans un contexte plus social.

«Ces dernières années, à cause de la COVID-19, le conseil d’administration n’a pas été en mesure de s’impliquer à Ottawa», a dit Huw Williams, directeur des affaires publiques de la CADA. «C’était la première fois depuis la fin de la pandémie que les réunions de cette journée de lobbyisme entre notre conseil d’administration et notre comité de direction et des députés et des sénateurs pouvaient avoir lieu. Nous avons participé à environ 80 rencontres au cours des deux journées de réunions du conseil d’administration de la CADA.»

La CADA a rencontré des sénateurs libéraux et des députés clés, comme le président du caucus libéral sur l’automobile, le député Francesco Sorbara; le président du caucus conservateur sur l’automobile, le député Chris Lewis; les principaux députés du NPD; des députés du Bloc québécois; et d’autres fonctionnaires.

La journée sur la Colline de la CADA est un succès

Le président du C.A. de la CADA, Charles Saillant, rencontre le député du Québec Gérard Deltell.

«Je tiens à souligner l’excellent travail que les membres de notre conseil d’administration, notre équipe de direction et les dirigeants des corporations provinciales ont fait au nom des concessionnaires de tout le Canada. Le succès de l’initiative a été retentissant», a dit Tim Reuss, président et chef de la direction de la CADA. «Les députés fédéraux sont conscients de la contribution des concessionnaires et pas seulement à l’économie globale. Ils savent qu’un emploi canadien sur sept dépend de l’industrie automobile, mais ils comprennent aussi vraiment la contribution des concessionnaires aux économies locales et aux collectivités de leur circonscription», a dit M. Reuss.

Une des principales rencontres a eu lieu avec François-Philippe Champagne, ministre fédéral de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie du Canada, qui est responsable de l’industrie automobile. «La CADA lui est grandement reconnaissante pour sa défense non seulement du secteur de la vente au détail de véhicules, mais aussi du secteur du montage et de la fabrication de pièces du Canada», a dit M. Reuss.

Au dire de Huw Williams, la CADA a fait savoir à M. Champagne que les limites d’émissions nouvellement annoncées aux États-Unis pour tous les véhicules — des voitures de tourisme aux camions légers — auront des répercussions importantes sur l’industrie et sur le mandat d’Ottawa sur les VÉ. Selon les experts, en vertu des règles américaines plus strictes, jusqu’à 67 % de toutes les voitures de tourisme et de tous les camions légers neufs vendus en 2032 seraient électriques.

«Le mandat sur les VÉ est redondant au regard du développement de la réglementation en matière d’économie de carburant annoncée récemment par les États-Unis», a dit M. Williams. «Le message de la CADA au ministre est que le Canada devrait s’aligner sur l’approche du gouvernement Biden par souci d’harmonisation et pour éviter un mandat inutile. Il est évident que les concessionnaires sont résolus à la conversion aux VÉ et que l’ensemble de l’industrie automobile avance dans cette direction.»

Transmettre aux stratèges les préoccupations de la CADA relativement au mandat sur les VÉ et aux autres obstacles qui se dressent sur la voie de l’électrification était l’un des quatre points soulevés par les dirigeants de la CADA pendant les réunions. Voici les trois autres :

Crise du vol de véhicules : Le pouvoir d’inspecter les conteneurs d’expédition avant qu’ils ne quittent le pays est de compétence fédérale; il relève de l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC). Mais les bandes criminelles tirent avantage d’un manque flagrant (voire de l’absence) d’action coercitive. Par exemple, la CADA a fait savoir aux politiciens fédéraux que 100 véhicules sont volés chaque mois à Ottawa seulement. «Les véhicules sont mis dans des conteneurs et exportés vers l’Afrique et l’Europe de l’Est. C’est une vache à lait pour le crime organisé», a dit M. Williams.

Loi sur le droit de réparer : La CADA a fait savoir aux décideurs que, bien que le marché secondaire fasse beaucoup de tapage à ce sujet, il existe déjà un système volontaire en vertu duquel les constructeurs mettent leurs codes de réparation à la disposition des fournisseurs de service après-vente afin que ces derniers puissent réparer les véhicules de n’importe quelle marque. «Le marché secondaire tente ainsi d’accaparer plus de pouvoir pour effectuer des réparations couvertes par la garantie au même titre que les concessionnaires. Les faits qu’il invoque sont faux», a dit M. Williams.

Pénurie de techniciens qualifiés : Le dernier thème abordé a été la nécessité d’accélérer et de simplifier la venue de travailleurs formés à l’étranger au Canada pour pallier la pénurie critique de techniciens qualifiés à l’échelle du pays. «Les concessions offrent un service essentiel, et la population canadienne a besoin des techniciens pour continuer de fonctionner, pour permettre au personnel des services d’urgence, aux infirmières et aux médecins de se rendre au travail», a expliqué M. Williams.

À Ottawa, les dirigeants de la CADA ont aussi rencontré les chefs et du personnel des partis d’opposition, dont Pierre Poilievre, chef de l’opposition officielle du Canada. «Le chef de l’opposition a pris le temps de bien écouter les préoccupations du secteur, en plus d’organiser une table ronde avec des membres du conseil d’administration de la CADA et des critiques de l’opposition de ministères clés», a indiqué M. Williams.

La journée sur la Colline de la CADA est un succès

Le président et chef de la direction de la CADA, Tim Reuss, et le président de son C.A., Charles Saillant, avec la députée Michelle Ferreri et le membre du conseil John Stewart.

Par ailleurs, la CADA a reçu plus de 100 invités parlementaires à une réception de l’industrie automobile où l’on a pu tenir des conversations à bâtons rompus.

Si la journée sur la Colline a connu du succès, elle ne constitue qu’une partie d’un tout, au dire de M. Williams, et la CADA défend constamment et directement les droits des concessionnaires auprès des gouvernements.

Le conseil d’administration de la CADA se compose de 15 concessionnaires membres bénévoles qui représentent chaque province au Canada. Il inclut également les sept membres du comité de direction, soit le président et chef de la direction de la CADA et six concessionnaires en titre représentant chaque région du Canada.

Les membres du comité de direction de la CADA sont Charles Saillant (Québec), président; Jonathan Hickman (Atlantique), premier vice-président; Paul Williams (Alberta), second vice-président; Michael Croxon (Ontario), secrétaire-trésorier; Peter Heppner (Pacifique), président sortant; Trevor Boquist (Ouest), ancien président; et Tim Reuss, président et chef de la direction de la CADA.