Brendan Shanahan, President and Alternate Governor, Toronto Maple Leafs

Brendan Shanahan was born and raised in the west side of Toronto in Mimico, Ontario.

Mr. Shanahan spent two years with the London Knights in the Ontario Hockey League before being drafted with the second overall pick by the New Jersey Devils in 1987. He played 21 seasons in the NHL with the Devils, St. Louis Blues, Hartford Whalers, Detroit Red Wings and New York Rangers.

Over the course of his career Mr. Shanahan won three Stanley Cup Championships. He also won an Olympic gold medal, a World Championship gold medal and a Canada Cup title as a member of Team Canada.

Mr. Shanahan was awarded the NHL’s King Clancy Memorial trophy in 2003, and in 2013, he was inducted into the Hockey Hall of Fame.

After retiring at age 40, Mr. Shanahan spent five years working at the League office in New York City, initially as Vice President of Hockey and Business Development and later as Senior Vice President of Player Safety and Hockey Operations. At the end of the 2013-14 season, he accepted the role of President and Alternate Governor of the Toronto Maple Leafs.

Our Speakers

Nik Nanos


Nanos Research

Nik Nanos is the Chairman of Nanos Research, a Global Fellow at the Woodrow Wilson International Center for Scholars in Washington DC, and a research associate professor at the State University of New York at Buffalo. Mr. Nanos has also been elected a Fellow of the MRIA (FMRIA), the highest professional designation in the marketing research industry in Canada.

In addition to his weekly Nanos Power Index which charts the strength of the federal political parties, Mr. Nanos leads the team behind the weekly Bloomberg Nanos Canadian Confidence Index, considered a must-have resource for senior executives.

Mr. Nanos is featured in a weekly segment on CTV’s PowerPlay, Nanos on the Numbers, which focuses on the latest political, business and social trends. He is also the pollster for CTV News, the Globe & Mail and Bloomberg News in Canada, and currently serves on the Editorial Board for the Canadian Journal of Professional Communication at McMaster University.

Andrew Coyne

Political Columnist


Andrew Coyne is a political columnist for the Postmedia chain of newspapers. He is a graduate of the University of Toronto and the London School of Economics‎. He has written previously for Maclean’s and The Globe and Mail, contributing as well to several other publications in Canada and abroad, including The New York Times, The Wall Street Journal, National Review, and The Walrus. He is the winner of two National Newspaper Awards and the Hyman Solomon Award for Excellence in Public Policy Journalism.

A National Post original, Mr. Coyne’s journalism career has also included positions with Maclean’s, the Globe and Mail and the Southam newspaper chain. He has been a regular contributor to CBC’s The National’s At Issue panel since 2005.

He is a former two-term president of the Canadian Association for Business Economics and holds a graduate degree in economics from the University of Toronto.

Mr. Coyne is a Fellow of the School of Public Policy and Governance at the University of Toronto.

Cliff Banks


Banks Media Enterprises, TheBanksReport.com

Cliff Banks, an award-winning journalist with nearly 30 years in the automotive retail space, is the founder of The Banks Report, a newsletter providing industry intelligence and predictive analysis to investors and executives interested in automotive retail and technology. He's also the founder of AUTOVATE, a conference focused on automotive retail investment held annually in Austin, TX.

Prior to creating The Banks Report, Cliff served as editorial director for the retail publications of WardsAuto.com and as vice president and editorial director of Dealer magazine and the Digital Dealer conferences.

John Possumato, Esq.

Founder and CEO


A franchise dealer veteran, attorney and industry consultant, John F. Possumato is in the forefront of automotive retail technologies and Mobility as a Service (MaaS) business models for car dealers and car rental companies.

He is the Founder & CEO of DriveItAway, Inc., the first company focused on providing a turn-key Car Sharing Platform to car dealers and car rental operators so that these traditional industry sectors can adapt and profit from these emerging and rapidly growing shard mobility services today, while preparing for future MaaS opportunities.

Mr. Possumato is a regular contributor to major automotive trade publications on MaaS topics, and is a noted speaker at trade events, including a first of its kind workshop at both the 2018 National Automobile Dealer Association Convention and the 2018 National Independent Automobile Dealer Association Convention.

Mr. Possumato is a member of the Bar of the State of Pennsylvania, past Counsel to the Board of the Automotive Fleet and Leasing Association, and a past Board Member of the International Automotive Remarketers Alliance.

Derek Burleton

Vice President & Deputy Chief Economist

TD Bank Group

Derek Burleton is Vice President and Deputy Chief Economist for TD Bank Group. In his role, he leads a team of economists that provides leading analysis on the Canadian and U.S. economies. Each year, he travels extensively across the Canada and the U.S., speaking at more than 75 events on economic and financial developments.

As a respected commentator, Mr. Burleton has been quoted by many media outlets – including the London Financial Times and the Economist. He also is frequently interviewed on the radio and television.

Mr. Burleton maintains a strong interest in public policy issues, and has written substantive reports on health care sustainability, education and immigration reform.

He participates in a number of advisory and steering committees both internal and external to TD Bank Group and currently serves on the Board of the Toronto Association of Business Economists (TABE).

Mr. Burleton received his Bachelor of Commerce from Queen’s University and an M.Sc. in Economics from the London School of Economics. He has more than 20 years of experience as an economist in the financial industry.

Warren Ritchie, PhD


Competing in the Connecting World

In a 35-year career to date, Dr. Warren Ritchie has proven to be an expert in leading corporation transformation. He has worked in the private sector, the public sector and academia.

Dr. Ritchie has held leadership positions for the Volkswagen Group of Companies in Canada, the United States, and Argentina. His automotive OEM experience spans functional areas of Strategy, Marketing, Finance, Sales, and Information Technology.

Today, Dr. Ritchie is the Research Fellow for CGS Advisors, where his current research and consulting interests include sustainable development, industry disruption and organizational transformation.

He holds a BA from Queen’s University, an MBA from Dalhousie University, and a PhD from the University of North Carolina.

Robert E. Karwel

Senior Manager, Power Information Network

Automotive Division – Canada

J.D. Power

Robert Karwel is Senior Manager of Automotive Practice in Canada, responsible for management of the Power Information Network® (PIN) data system. PIN Explorer is the leading vehicle transaction database system in Canada, which is used by the OEMs and dealers to help manage vehicle sales performance.

Mr. Karwel joined J.D. Power in 2014. He brings with him over a decade of experience within the Canadian auto industry working in Product Planning, Incentive Planning and Market research roles at Nissan Canada and Infiniti Canada, and working with GM Canada’s agency partner on Market research. Before that, Robert has also worked on Bay Street in the Financial industry at CIBC Mellon Global Securities, and at Daimler Chrysler Financial.

Mr. Karwel has an honours degree in Economics from the University of Toronto.

Our Dealer Panel

Shahin Alizadeh

President and CEO

Downtown Automotive Group

Shahin Alizadeh attended York University from 1971-1975 and worked part time at Toronto car dealerships during the summer months before entering the car business full time in 1975.

He worked his way up to sales management at Pine Tree Lincoln Mercury, and then moved to Don Robertson Chrysler.

In 1980, Mr. Alizadeh co-founded Town and Country BMW- Mazda and Westowne Mazda as the operating partner/dealer principal. He sold both dealerships in 1990 and started the Downtown Automotive Group (DAG) in 1991, beginning with Downtown Mazda, Downtown Saturn Saab Isuzu, and King Toyota.

Since then, DAG has grown to 11 dealerships and over 400 employees. DAG currently operates Downtown Toyota, Toyota on Front, Lexus Downtown, Infiniti Downtown, Nissan Downtown, Downtown Ford, Downtown Lincoln, Downtown Hyundai, Genesis Downtown, Avenue Nissan and Downtown Jeep/Dodge Chrysler.

Mr. Alizadeh has served as President, and as a board member of the Trillium Automobile Dealers Association, as well as on a number of automotive-related boards.

Jim McManes

Jim McManes


McManes Automotive Group

Before attending university, Jim McManes sold cars for a dealership in Brandon, MB. He continued to buy and sell used cars to finance his way through school. Mr. McManes has earned a Bachelor of Arts degree from Brandon University, and a Bachelor of Laws and Letters degree from the University of Manitoba.

Mr. McManes practised law in Brandon for two years before relocating to Calgary and entering the automotive business. He worked for seven years as a Sales Manager at Southgate Chev Olds in Calgary before buying his first dealership, Eastside Dodge, in 1987.

Since becoming a dealer, Mr. McManes has had an eye on expansion, and today, the McManes Automotive Group operates 19 new car dealerships from Winnipeg to Vancouver. They sell approximately 25,000 new and used vehicles a year, have surpassed $1 billion in revenue and have more than 1,300 employees. Mr. McManes is proud to have his son Michael with him in the business.

Mr. McManes loves the car business and the opportunities it has provided him, his partners and his family.

John Hairabedian



John Hairabedian is the president of HGreg.com (USA) / HGregoire (Canada).

Mr. Hairabedian is leading the transformation of HGreg.com/HGregoire to an omni-channel technology company. Its web and digital platforms are now acting as the #1 sales pipeline, lead generator and user-intuitive service tools for millennial buyers and tech-forward consumers.

He has spearheaded “concierge-like” efforts that help out-of-town buyers explore, research and conclude sales transactions while being treated to valet pick up, hotel accommodations and test drives – simplifying the purchasing experience and leading to "wow!" moments.

During his tenure, the company has expanded into new markets in several municipalities in Florida and has grown to a network of 22 new and pre-owned car dealerships in Canada and the U.S.

Mr. Hairabedian believes strongly in giving back to the community, and the company is an annual/regular supporter of environmental initiatives (tree planting), safe driving initiatives, Broward Community & Family Health Centers and Children’s Hospitals.

Before earning the reins to HGreg.com, Mr. Hairabedian was the company’s Chief Innovation Officer (CIO). Prior to returning to the family business, he co-founded and led NetVenture Media.

Mettant en vedette:

Brendan Shanahan, Président et gouverneur suppléant des Toronto Maple Leafs

Brendan Shanahan est né et a grandi dans l’ouest de Toronto, à Mimico, en Ontario.

M. Shanahan a passé deux ans avec les Knights de London, dans la Ligue de hockey de l’Ontario, avant d’être repêché au deuxième rang par les Devils du New Jersey en 1987. Il a joué 21 saisons dans la LNH avec les Devils, les Blues de St. Louis, les Whalers de Hartford, les Red Wings de Detroit et les Rangers de New York.

Durant sa carrière, M. Shanahan a remporté trois championnats de la coupe Stanley. Il a aussi gagné une médaille d’or olympique, une médaille d’or au Championnat du monde et la coupe Canada en tant que membre d’Équipe Canada.

M. Shanahan s’est vu décerner le trophée King Clancy de la LNH en 2003 et, en 2013, il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey.

Après avoir pris sa retraite du jeu à 40 ans, M. Shanahan a travaillé pendant cinq ans au bureau de la ligue à New York, d’abord comme vice-président du développement du hockey et des affaires, puis en tant que vice-président principal responsable de la sécurité des joueurs et des activités de hockey. À la fin de la saison 2013-2014, il a accepté le poste de président et gouverneur suppléant des Maple Leafs de Toronto.

Nos conférenciers

Nik Nanos


Nanos Research

M. Nanos est président de Nanos Research, membre titulaire du Woodrow Wilson International Center for Scholars à Washington, D.C., et agrégé de recherche à la State University of New York à Buffalo. M. Nanos a obtenu le titre d’associé de l’Association de la recherche et de l’intelligence marketing (ARIM), la désignation professionnelle la plus prestigieuse dans le secteur de la recherche marketing au Canada.

En plus de publier hebdomadairement l’Indice de puissance politique Nanos, qui illustre la vigueur des partis politiques fédéraux, M. Nanos est à la tête de l’équipe responsable de l’Indicateur de confiance canadien Bloomberg Nanos, qui paraît toutes les semaines et que les hauts dirigeants considèrent comme une ressource incontournable.

M. Nanos présente un segment hebdomadaire à l’émission PowerPlay sur CTV, «Nanos on the Numbers», qui porte sur les plus récentes tendances politiques, commerciales et sociales. Il est également le sondeur attitré de CTV News, du Globe and Mail et de Bloomberg News au Canada; et siège présentement au comité de rédaction du Canadian Journal of Professional Communication de l’université McMaster.

Andrew Coyne

Chroniqueur politique


Andrew Coyne est chroniqueur politique pour la chaîne de journaux Postmedia. Il est diplômé de l’université de Toronto et de la London School of Economics. Il a déjà écrit pour Maclean’s et The Globe and Mail, en plus de contribuer à plusieurs autres publications au Canada et à l’étranger, dont The New York Times, The Wall Street Journal, National Review et The Walrus. Il est lauréat de deux prix National Newspaper Awards et du prix Hyman Solomon Award for Excellence en journalisme sur la politique publique.

Membre original du National Post, Andrew Coyne a aussi occupé des postes à Maclean’s, au Globe and Mail et à la chaîne de journaux Southam durant sa carrière. Il est un contributeur fréquent au panel du segment «At Issue» de l’émission The National de CBC depuis 2005. M. Coyne est un membre titulaire de la School of Public Policy and Governance de l’université de Toronto.

Cliff Banks


Banks Media Enterprises, TheBanksReport.com

Cliff Banks, journaliste primé qui se spécialise dans le domaine du commerce automobile de détail depuis près de 30 ans, est le fondateur du Banks Report, un bulletin d’information qui publie des données sur l’industrie et des analyses prédictives à l’intention des investisseurs et des dirigeants intéressés à la vente au détail de véhicules et aux technologies. Il est également le fondateur d’AUTOVATE, un colloque axé sur les investissements dans le commerce automobile de détail qui a lieu tous les ans à Austin, au Texas.

Avant de créer le Banks Report, M. Banks était directeur de la rédaction pour les publications sur le commerce de détail de WardsAuto.com et vice-président et directeur de la rédaction de la revue Dealer et des congrès de Digital Dealer.

Maître John Possumato

Fondateur et chef de la direction


Concessionnaire franchisé de longue date, avocat et consultant pour l’industrie, John F. Possumato est à l’avant-garde des technologies de vente au détail de véhicules et des modèles d’entreprises de mobilité urbaine intégrée pour les concessionnaires d’automobiles et les sociétés de location de voitures.

Il est le fondateur et chef de la direction de DriveItAway, Inc., la première société à offrir une plateforme de partage de véhicules clés en main aux concessionnaires d’automobiles et aux locateurs de voitures, afin de permettre à ces secteurs traditionnels de l’industrie de s’adapter et de profiter des services de mobilité partagée émergents et en croissance rapide, tout en les préparant pour les occasions de mobilité urbaine intégrée futures.

M. Possumato est un contributeur fréquent de publications automobiles spécialisées majeures sur le sujet de la mobilité urbaine intégrée et un conférencier en demande pour les événements professionnels, dont un atelier inédit en son genre aux congrès 2018 de la National Automobile Dealer Association Convention et de la National Independent Automobile Dealer Association.

M. Possumato est membre du barreau de l’État de la Pennsylvanie, ancien avocat du conseil d’administration de l’Automotive Fleet and Leasing Association et ancien membre du C.A. de l’International Automotive Remarketers Alliance.

Derek Burleton

Vice-président et économiste en chef adjoint

Groupe Banque TD

Derek Burleton est vice-président et économiste en chef adjoint du Groupe Banque TD. Dans l’exercice de ses fonctions, il dirige une équipe d’économistes qui fournit des analyses de premier rang sur les économies canadienne et américaine. Chaque année, il parcourt le Canada et les États-Unis pour parler des développements économiques et financiers à plus de 75 événements. Les propos de M. Burleton, un commentateur respecté, ont été repris par de nombreux journaux, dont le London Financial Times et The Economist. Il accorde aussi fréquemment des entrevues à la radio et à la télévision.

M. Burleton s’intéresse fortement aux questions de politique publique et a rédigé des rapports de fond sur la viabilité du système de santé, l’éducation et la réforme de l’immigration.

Il participe à plusieurs comités consultatifs et directeurs au sein du Groupe Banque TD et en externe; et siège actuellement au conseil d’administration de l’organisme Toronto Association of Business Economists (TABE).

M. Burleton a obtenu un baccalauréat en commerce de l’université Queen’s et une maîtrise en économie de la London School of Economics. Il possède plus de 20 ans d’expérience en tant qu’économiste dans le secteur financier.

Warren Ritchie, Ph. D.


Competing in the Connecting World

Durant ses 35 années de carrière, le Dr Warren Ritchie a fait ses preuves comme expert en transformation de sociétés. Il a travaillé dans le secteur privé, le secteur public et le milieu universitaire.

Le Dr Ritchie a occupé des postes de direction au sein du groupe Volkswagen au Canada, aux États-Unis et en Argentine. Son expérience chez les constructeurs d’automobiles couvre plusieurs domaines fonctionnels, notamment la stratégie, le marketing, les finances, les ventes et les technologies de l’information.

Aujourd’hui, le Dr Ritchie est chercheur universitaire pour CGS Advisors, où ses champs d’intérêt pour la recherche et la consultation incluent le développement durable, les perturbations dans l’industrie et la transformation organisationnelle.

Il est titulaire d’un baccalauréat ès arts de l’université Queen’s, d’un MBA de l’université Dalhousie et d’un doctorat de la University of North Carolina.

Robert E. Karwel

Directeur principal, Power Information Network

Division automobile – Canada

J.D. Power

Robert Karwel est directeur principal, Pratique automobile du Canada, responsable de la gestion du système de données Power Information Network® (PIN). PIN Explorer est le plus important système de base de données sur les opérations automobiles au Canada. Les constructeurs et les concessionnaires l’utilisent pour gérer le rendement des ventes de véhicules.

M. Karwel s’est joint à J.D. Power en 2014. Il est fort de plus d’une décennie d’expérience dans l’industrie automobile canadienne, où il a travaillé dans les domaines de la planification des produits, de la planification des programmes d’incitation et des études de marché à Nissan Canada et Infiniti Canada. Il a aussi collaboré avec l’agence partenaire de GM Canada pour les études de marché. Avant, M. Karwel travaillait dans le secteur financier à Ottawa, à Services des titres mondiaux CIBC Mellon et à Services financiers DaimlerChrysler.

M. Karwel est titulaire d’un baccalauréat spécialisé en économie de l’université de Toronto.

Notre panel des concessionnaires

Shahin Alizadeh

Président et chef de la direction

Downtown Auto Group

Shahin Alizadeh a étudié à l’université York de 1971 à 1975 et travaillé à temps partiel dans des concessions de Toronto durant ses étés avant de faire le saut dans la vente d’automobiles à temps plein en 1975.

Il a gravi les échelons jusqu’à la direction du service des ventes de Pine Tree Lincoln Mercury, puis est passé à Don Robertson Chrysler.

En 1980, M. Alizadeh a cofondé Town and Country BMW-Mazda et Westowne Mazda à titre de concessionnaire-exploitant en titre. Il a vendu les deux concessions en 1990, puis créé en 1991 le Downtown Automotive Group (DAG), qui comprenait alors Downtown Mazda, Downtown Saturn Saab Isuzu et King Toyota.

Depuis, le DAG a pris de l’expansion et compte maintenant 11 concessions et plus de 400 employés. Le DAG exploite présentement Downtown Toyota, Toyota on Front, Lexus Downtown, Infiniti Downtown, Nissan Downtown, Downtown Ford, Downtown Lincoln, Downtown Hyundai, Genesis Downtown, Avenue Nissan et Downtown Jeep/Dodge Chrysler.

M. Alizadeh a été président et membre du conseil d’administration de la Trillium Automobile Dealers Association, ainsi que de plusieurs autres C.A. du milieu automobile.

Jim McManes


McManes Automotive Group

Avant d’entrer à l’université, Jim McManes vendait des véhicules pour une concession de Brandon, au Manitoba. Il a continué d’acheter et de vendre des voitures d’occasion pour financer ses études. M. McManes a obtenu un baccalauréat en arts de l’université Brandon et un baccalauréat en droit et lettres de l’université du Manitoba.

M. McManes a pratiqué le droit à Brandon pendant deux ans avant de déménager à Calgary et de se lancer dans le commerce automobile. Il a passé sept ans à la tête du service des ventes de Southgate Chev Olds, à Calgary, puis a acheté sa propre concession, Eastside Dodge, en 1987.

Depuis qu’il est devenu concessionnaire, M. McManes a des projets d’expansion. Aujourd’hui, le McManes Automotive Group exploite 19 concessions de véhicules neufs de Winnipeg à Vancouver. Elles vendent environ 25 000 véhicules neufs et d’occasion par année, leur chiffre d’affaires a dépassé le milliard de dollars et elles emploient plus de 1 300 personnes. M. McManes est fier de compter son fils Michael dans les rangs de l’entreprise.

M. McManes adore l’industrie automobile et les occasions qu’elle lui a données, à lui ainsi qu’à ses partenaires et à sa famille.

John Hairabedian


Groupe HGrégoire

John Hairabedian est le président de HGreg.com (USA) et HGrégoire (Canada).

M. Hairabedian préside à la transformation de HGreg.com/HGrégoire en entreprise de technologie omnicanal. Ses plateformes Web et numériques sont maintenant les filières de vente, les générateurs de pistes de vente et les outils de service conviviaux no 1 pour les acheteurs de la génération Y et les consommateurs friands de technologie.

Il a été le fer de lance d’un projet de «conciergerie», qui aide les acheteurs de l’extérieur à explorer, à faire des recherches et à conclure une transaction en profitant d’un service de voiturier, d’un hébergement à l’hôtel et d’essais de conduite, ce qui simplifie leur expérience d’achat et leur fait vivre des moments inoubliables.

Durant son mandat, la société a pris de l’expansion dans plusieurs villes de la Floride, et son réseau compte maintenant 22 concessions de véhicules neufs et d’occasion au Canada et aux États-Unis.

M. Hairabedian croit fermement qu’il est important de redonner à la communauté, et l’entreprise appuie annuellement ou fréquemment des projets environnementaux (plantation d’arbres), des initiatives qui mettent l’accent sur la conduite sécuritaire, ainsi que des centres de santé pour la famille et la communauté et des hôpitaux pour enfants du comté de Broward.

Avant de prendre les rênes de HGreg.com, M. Hairabedian était le directeur de l’innovation de la société. Et avant de revenir vers l’entreprise familiale, il a cofondé et dirigé NetVenture Media.