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Jam-packed CADA Summit 2023 delights sold-out crowd

February 21, 2023

The reviews are in: the CADA Summit is back and better than ever! CADA Summit 2023 was held Feb. 15 at the Metro Toronto Convention Centre and the sold-out event kicked off a busy week of events at the Canadian International AutoShow. We talked with dealers and other attendees who were happy to be back in person, and really took in all the great content from this year’s lineup of expert speakers.

“It’s such a big reunion,” said Steve Chipman, President & CEO of the Birchwood Automotive Group in a green carpet live interview during the lunch break with CBC Journalist Kay Layne. “We haven’t been able to get together for the past couple of years and it was great to see old friends, associates, suppliers, bankers and other OEMs and dealers. There was a real buzz in the room with real energy.” Chipman’s remarks were consistent with the feedback from other dealers and attendees who had high praise for CADA and the quality of this year’s event.

“It’s fast moving, with great speakers. The economists were funny and entertaining and at the same time educational. I thought it was excellent,” said Amin Tejani, Vice-President of WEINS Auto Group. “It was a more optimistic look at the future than we were probably thinking.”

Tejani also praised CADA for its efforts lobbying and keeping dealers informed. “CADA’s advocacy for the dealers and working with other industries is super important. We appreciate this. This Summit ties things together and gives us a foundation to keep moving forward.”

Rein Knol, Dealer Principal, Performance Auto Group said he had been to a few CADA Summits, but he said this year was fast moving and packed with nuggets of information. “It’s been fantastic. Everything that was covered needed to be covered for dealers.” Knol also participated in the Dealer Panel to share his views on how dealers were adapting to the changes facing the industry.

The event kicked off with several sessions about the economy and Canada’s economic outlook.

During his presentation, Thomas Feltmate, Director & Senior Economist, TD Bank Group, said there was “disinflationary pressure” that is mostly affecting goods, but on the service side of the economy, “we are seeing a lot more stickiness.”

And in what was good news for dealers, he said: “We are sticking to this notion of a soft landing. There is nothing that is flashing recession just yet.”

Bob Armstrong, President of the Chartered Institute of Logistics and Transport, updated dealers about the nuts and bolts of the Supply Chain, and talked about efforts to work with governments to create more policies to recognize the importance of the supply chain to our economic well being. In an interview, Armstrong said the auto industry faced more disruptions than any other.

Glenn Mercer, an automotive consultant who does a lot of research south of the border for NADA, presented his thoughts and perspectives on the dealership of the future. Mercer presented a measured look at the actual impact of new disruptions and emerging technologies on dealerships, such as Autonomous, Connected, Shared and Electric.

Mercer said it will be important for dealers to pay attention to revenue opportunities from connected vehicles. He said some OEMs are starting to make these services free. Others are charging for lots of additional in-car services. Mercer got a laugh from the crowd when he said his favourite example of monetizing connected vehicles was having to pay to have your doors unlocked when you are inside your own vehicle!

In terms of the impact of EVs, Mercer said: “Our view is mixed on the impact to dealers. It really depends on the situation,” he said, adding that for some markets the EV future has already arrived, yet in others it’s still years away from being a major factor. “Electric cars have been predicted many times. Is it different this time? Yes it is.”

One of the most engaging and popular sessions was when the head of a Norwegian dealer group took the stage to talk about his country’s transition to EVs that has happened rapidly. Sverre Helno, head of Norway’s largest dealer group Møller Bil, talked about both the challenges and opportunities for dealers when their markets rapidly transition. His dealerships in Norway now sell more than 90 per cent EVs.

Helno talked candidly about his experience, sharing the positives and lessons learned along the way. When he was presenting his slides on lessons learned, the impact on fixed ops, and what dealers could do next, many dealers took out their smartphones and were snapping pictures of the screen.

In an interview after his keynote speech, Helno said he wasn’t surprised at all the questions dealers had for him or questions that consumers still have about EVs in Canada. He said in Norway and Sweden they had similar questions at the start of their journey, but now he said selling and servicing EVs is just what they have adapted to quickly.

Helno encouraged dealers to have an open mind about new business opportunities like getting involved in home charging: a business that took off in Norway and created the country’s first billionaire. “I think every threat is a possibility,” said Helno.

Niel Hiscox, Publisher of Canadian auto dealer magazine moderated the Dealer panel, made up of Rein Knol, Dealer Principal, Performance Auto Group, Michael Wyant, Chief Operating Officer, Wyant Group, Bert Hickman, President & CEO, Hickman Automotive Group, and Mathieu Pothier, Dealer Principal, Acura Trois-Rivières.

Dealers tackled the tough topics, and shared insights about how they are changing their approach to provide a more seamless and digital customer experience. “It’s all about meeting the customer where they want to be,” said Michael Wyant.

Bert Hickman, President & CEO, Hickman Automotive Group, said their dealerships made a simple change that made a major shift at the front desk — they changed their title. “By giving them a different title — they are the Manager of First Impressions — they feel pretty empowered,” said Hickman.

The panel consisting of the heads of the North American auto dealer associations explored the key topics dealers are facing in their countries. There was a lot of similarity in terms of the challenges and approaches.

Joining Tim Reuss, CADA President and CEO were Mike Stanton, President of NADA, and Guillermo Rosales Zarate, Executive President, Asociación Mexicana de Distribuidores de Automores.

They explored topics such as the impact of EVs on dealerships, business pressures dealers are facing and growing pressure by some OEMs to introduce an agency model.

Reuss noted that CADA’s role is not to deem one model better than another, since some are already part of an agency model, but to provide information, knowledge and insights to their dealer members on what the different business models mean for them so that they can make better informed business decisions. CADA also helps ensure dealer interests are represented during any change or transition.

Flavio Volpe, President and CEO of the Automotive Parts Manufacturers Association (APMA) gave a guided tour of Project Arrow, an EV that has been designed, engineered and built with the help of more than 40 selected partners from Canadian suppliers and post-secondary institutions.

The final session featured Jason Stein who interviewed legendary British F1 driver Johnny Herbert as part of an episode of his popular Cars & Culture with Jason Stein podcast on SiriusXM. Herbert shared behind the scenes stories of life on the F1 circuit and engaged dealers with anecdotes.

At the event, CADA also played the CADA Laureate tribute video, and invited the newest CADA Laureates on stage to be recognized, (as well as former Laureates in the crowd) and also handed out the 2022 Dealer Satisfaction Index (DSI) awards.

The Highest Overall Satisfaction Award for OEMs with fewer than 100 dealerships was Subaru Canada, which celebrated winning this award for ten years in a row.

“I’m so proud of all our associates back at Subaru Canada and all our 95 dealers,” said Don Durst, in an interview on the green carpet at the event. “It’s amazing: 10 years in a row. When we first started with Subaru back in 2004, we were positioned 18 out of 22 OEMs. With the help of CADA, we slowly got better, we’ve got a great Dealer Advisory Board, and then 10 years ago—number one.”

For Manufacturers with more than 100 dealerships, the Highest Overall Satisfaction and the Most Effective OEM and Dealer Communication Awards went to Mazda Canada for the fourth year in a row.

The award for Most Effective OEM and Dealer Communication for Manufacturers with under 100 stores went to Porsche Canada.

Infiniti Canada took home the award for Most Improved in Overall Satisfaction for OEMs with under 100 dealerships, and Nissan Canada won for the Most Improved manufacturer with more than 100 dealerships.

TD Auto Finance is the exclusive sponsor of the CADA Summit, and has been since the event’s inception a dozen years ago.

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L’imposant Sommet 2023 de la CADA ravit une salle comble

L’imposant Sommet 2023 de la CADA ravit une salle comble

Le 21 février 2023

Le verdict est tombé : le Sommet de la CADA est de retour et meilleur que jamais! L’édition 2023 s’est tenue le 15 février au Palais des congrès du Toronto métropolitain, et l’événement, qui affichait complet, a donné le coup d’envoi à une semaine chargée au Canadian International AutoShow. Les concessionnaires et d’autres participants se sont dits heureux d’être de retour en chair et en os et ont dévoré l’excellent contenu de la brochette de conférenciers experts de cette année. «C’est un très grand rassemblement», a dit Steve Chipman, président et chef de la direction du Birchwood Automotive Group, en entrevue avec la journaliste de la CBC Kay Layne en direct du tapis vert pendant la pause du midi. «Nous n’avons pas pu nous réunir tous ensemble ces deux dernières années, et voir de vieux amis, associés, fournisseurs, banquiers et autres constructeurs et concessionnaires fut très plaisant. L’énergie était palpable dans la salle.» Les propos de M. Chipman résument bien la rétroaction des autres concessionnaires et participants, qui ne tarissent pas d’éloges pour la CADA et la qualité de l’événement de cette année.

«Ça bouge vite, les conférenciers ont été extraordinaires. Les économistes ont été drôles et divertissants tout en étant éducatifs. J’ai trouvé le tout excellent», a dit Amin Tejani, vice-président du WEINS Auto Group. «C’était un éclairage sur l’avenir plus optimiste que ce qu’on s’imaginait probablement.»

M. Tejani a aussi vanté les efforts de la CADA, qui défend les intérêts des concessionnaires et tient ces derniers informés. «Le lobbyisme de la CADA au nom des concessionnaires et sa collaboration avec d’autres secteurs sont extrêmement importants. Nous lui en sommes reconnaissants. Ce Sommet boucle la boucle et nous donne une base pour la suite.»

Ce n’était pas le premier Sommet de la CADA pour Rein Knol, concessionnaire en titre de Performance Auto Group, mais celui de cette année était enlevé et constituait une mine de renseignements, selon lui. «C’était fantastique. Les concessionnaires avaient besoin d’entendre tout ce qui a été couvert.» M. Knol a aussi participé au panel des concessionnaires, où il a parlé de la façon dont les concessionnaires s’adaptent aux changements qui s’opèrent dans l’industrie.

L’événement a débuté par plusieurs séances sur l’économie et la conjoncture du Canada.

Dans sa présentation, Thomas Feltmate, directeur et économiste principal du Groupe Banque TD, a parlé de la «désinflation» qui touche principalement les marchandises, mais aussi du secteur tertiaire, «où l’on observe une viscosité beaucoup plus grande».

Il avait en outre une bonne nouvelle pour les concessionnaires : «Nous réitérons la notion d’un atterrissage en douceur. Rien ne signale l’arrivée d’une récession pour l’instant.»

Bob Armstrong, président du Chartered Institute of Logistics and Transport, a parlé aux concessionnaires des rouages de la chaîne d’approvisionnement et des efforts de concertation avec les gouvernements pour créer davantage de politiques qui reconnaissent l’importance de la chaîne logistique dans la santé de notre économie. En entrevue, M. Armstrong a dit que l’industrie automobile subissait plus de perturbations que tout autre secteur.

Glenn Mercer, un consultant en automobile qui fait beaucoup de recherche pour le compte de la NADA, au sud de la frontière, a exprimé ses vues sur la concession de l’avenir. M. Mercer a présenté une perspective mesurée de l’incidence réelle des nouvelles perturbations et des technologies émergentes sur les concessions — comme les véhicules autonomes, branchés, partagés et électriques.

Au dire de M. Mercer, il sera important pour les concessionnaires de porter attention aux occasions de croissance que procurent les véhicules branchés. Certains constructeurs commencent à offrir les services connectés gratuitement. D’autres facturent beaucoup de services embarqués en sus. M. Mercer a fait rire l’assemblée en leur confiant son exemple préféré de monétisation des véhicules branchés : faire payer le conducteur pour déverrouiller ses portes alors qu’il est dans son propre véhicule!

Au sujet des retombées des VE, M. Mercer a dit ceci : «Les opinions sont partagées quant à leur incidence pour les concessionnaires. Tout dépend de la situation», a-t-il dit, ajoutant que dans certains marchés, l’avenir des VE est déjà arrivé, tandis que dans d’autres, l’électrification ne sera pas substantielle avant plusieurs années. «On a souvent prédit l’avènement des voitures électriques. La situation est-elle différente, cette fois-ci? Oui, elle l’est.»

Une des séances les plus intéressantes et les plus populaires a été celle du dirigeant d’un groupe de concessions norvégien qui a parlé de la transition rapide vers les VE de son pays. Sverre Helno, directeur général du plus important groupe de concessionnaires de la Norvège, Møller Bil, a parlé des défis et des occasions qui se présenteront aux concessionnaires lorsque leur marché fera le saut. Plus de 90 % des véhicules maintenant vendus dans ses concessions norvégiennes sont électriques.

M. Helno a parlé franchement de son expérience ainsi que des bons coups et des leçons acquises en cours de route. Lorsqu’il a présenté des diapositives sur les leçons tirées de l’expérience — l’incidence des VE sur les opérations fixes et les prochaines étapes pour les concessionnaires —, plusieurs participants ont pris des photos de l’écran avec leur téléphone.

En entrevue après sa conférence, M. Helno a dit que toutes les questions que les concessionnaires lui ont posées et les questions que les consommateurs posent encore au sujet des VE au Canada ne l’ont pas surpris. En Norvège et en Suède, on s’interrogeait de façon semblable au début de la transition, a-t-il dit, mais on s’est tout simplement adapté rapidement à la vente et à l’entretien des VE.

M. Helno a encouragé les concessionnaires à faire preuve d’ouverture à l’égard des nouveaux débouchés, comme la recharge à domicile, un secteur qui a connu une croissance fulgurante en Norvège et produit le premier milliardaire du pays. «Je vois dans toute menace une ouverture», a dit M. Helno.

Niel Hiscox, éditeur du magazine Affaires automobiles, a modéré le panel des concessionnaires, composé de Rein Knol, concessionnaire en titre du Performance Auto Group; Michael Wyant, directeur de l’exploitation du Wyant Group; Bert Hickman, président et chef de la direction du Hickman Automotive Group; et Mathieu Pothier, concessionnaire en titre d’Acura Trois-Rivières.

Ceux-ci se sont attaqués à des sujets chauds et ont échangé sur leurs façons de modifier leur approche pour offrir une expérience client numérique plus homogène. «Il faut servir le client là où il veut être servi», a dit Michael Wyant.

Selon Bert Hickman, président et chef de la direction du Hickman Automotive Group, ses concessions ont apporté un changement simple qui a transformé la réception : elles ont donné un nouveau titre à ceux qui y travaillent. «Avec un titre différent — directeur de la première impression —, ils se sentent plus investis», a dit M. Hickman.

Le panel de dirigeants de corporations de concessionnaires d’automobiles de l’Amérique du Nord a discuté des principaux défis que doivent relever les concessionnaires de leurs pays respectifs. Les difficultés et les approches se recoupaient beaucoup.

Mike Stanton, président de la NADA, et Guillermo Rosales Zarate, président de l’Asociación Mexicana de Distribuidores de Automores, s’étaient joints à Tim Reuss, président et chef de la direction de la CADA.

Ils ont exploré des sujets tels que l’incidence des VE sur les concessions, les pressions opérationnelles qu’elles subissent et l’insistance croissante de certains constructeurs pour instaurer un modèle d’agence.

M. Reuss a fait remarquer que le rôle de la CADA n’est pas de décider de la supériorité de l’un ou de l’autre modèle, puisque certains concessionnaires participent déjà à un modèle d’agence, mais plutôt de fournir à ses membres de l’information, des données et des perspectives sur les implications des différents modèles commerciaux afin de leur permettre de prendre des décisions éclairées. La CADA veille également à ce que les intérêts des concessionnaires soient défendus durant toute modification ou transition.

Flavio Volpe, président et chef de la direction de l’Automotive Parts Manufacturers Association (APMA), a présenté le projet Arrow, un VE imaginé, conçu et construit avec l’aide de plus de 40 partenaires canadiens triés sur le volet — des fournisseurs aux établissements d’enseignement postsecondaire.

La dernière séance a été l’entrevue de Jason Stein avec le légendaire pilote de F1 Johnny Herbert, à l’occasion d’un épisode de son populaire balado Cars & Culture with Jason Stein diffusé sur SiriusXM. M. Herbert a raconté aux concessionnaires des histoires sur les dessous de sa vie sur le circuit de F1 et des anecdotes.

À l’événement, la CADA a présenté la vidéo hommage aux Lauréats CADA et invité les plus récents gagnants à monter sur la scène pour leur rendre les honneurs (ainsi qu’à d’anciens Lauréats présents dans l’assistance), en plus de décerner les prix du sondage Indice de satisfaction des concessionnaires (ISC) 2022.

Subaru Canada a remporté le prix de l’indice d’appréciation globale le plus élevé pour les réseaux de moins de 100 concessionnaires pour la dixième année d’affilée.

«Je suis tellement fier de tous nos associés chez Subaru Canada et de nos 95 concessionnaires», a dit Don Durst en entrevue sur le tapis vert lors de l’événement. «C’est extraordinaire. Dix années de suite. À nos débuts en 2004, nous étions au 18e de 22 rangs au classement. Avec l’aide de la CADA, nous nous sommes améliorés graduellement. Nous avons un excellent conseil consultatif de concessionnaires. Et puis il y a 10 ans, nous avons pris la première place.»

Pour les constructeurs qui ont plus de 100 concessions, les prix de l’indice d’appréciation globale le plus élevé et des communications les plus efficaces ont été remportés par Mazda Canada pour une quatrième année d’affilée.

Le prix des communications les plus efficaces entre les concessionnaires et le constructeur pour les réseaux de 100 établissements et moins a été attribué à Porsche Canada.

Infiniti Canada est le constructeur qui s’est le plus amélioré sur le plan de la satisfaction globale des concessionnaires pour les réseaux de moins de 100 concessions; et Nissan Canada a fait de même dans la catégorie des réseaux de plus de 100 concessions.

Financement auto TD est le commanditaire exclusif du Sommet de la CADA, et ce, depuis la création de l’événement il y a 12 ans.